逆境中崛起的「转子精神」


转子传奇|第Ⅱ章 逆境中崛起的「转子精神」

马自达领先于其他公司实现了转子发动机的量产,并出搭载转子发动机的「Cosmo Sport」,震惊了日本国内和海外市场。马自达也以此为契机向世人展示了自身雄厚的技术实力。
1967年,日本正处于高速经济发展时期,得益于国民收入的增加和高速公路的快速扩展,家庭用车的普及化进行得如火如荼,市场前景一片大好。
1968年,马自达雄心勃勃地推出了第2款转子发动机搭载车型 - 「Familia Rotary Coupe」,并将其定位于全球战略车型向海外市场推广,然而事与愿违,面向美国出口业务却遭遇壁垒。

1968年 「Familia Rotary Coupe」

受到日益严重化的环境问题影响,美国联邦政府在1968年发布尾气排放限制。1970年美国联邦议会通过《玛斯基法》议案,这一严格的空气净化法规定对于1975年以后上市的汽车,尾气排放中HC(碳氢化合物)这一可燃性成分的排出量必须降至现在的1/10以下。转子发动机NOx(氮氧化物)排出量较少,HC(碳氢化合物)排出量却比较多,因此有传言说「搭载转子发动机的汽车恐怕无法在美国驾驶吧」。
为了解决这一技术难题,马自达选择了「热反应器」方式处理尾气排放,向HC中加入空气使其再燃烧。在其实用化的过程中,马自达从材料到构造都面临着全新的挑战。终于在1973年,转子发动机成功通过美国环境保护局(EPA)的玛斯基法测试。同年,在日本国内Luce AP(AP=Anti・Pollution)被认定が低公害优惠税制适用第1号车。

初代「Savanna RX-7」 &初代RX-7中搭载的12A型转子发动机

然而,好景不长,难题络绎不绝。解决尾气排放问题后没多久,1974年世界第一次石油危机来袭,这对当时油耗较高的转子发动机来说绝对是致命的打击,甚至连公司内部也对搭载转子发动机的汽车作出「油老虎」的评价,转子发动机的发展一度陷入困境。面对这一全新挑战,马自达认为「转子发动机的存续是对社会的责任,也是对客户的信誉问题」。
1974年,公司确立了五年计划「Phoenix不死鸟计划」,目标是改善燃料消耗40%。Phoenix(不死鸟),这一名称象征着坚持不懈迎接挑战的研发人员「被“技术”打倒,就依靠“技术”站起来」的不屈精神,曾几何时就被称作为马自达的「转子精神」。
不久,一位技术人员提出通过热交换器方式,也就是利用热反应器散发的热量再次加热空气的方式成功改善了30%的燃料消耗率,加上之前研发过程中已实现的20%的提升,马自达最终圆满「Phoenix计划」,超额达成了是改善燃料消耗50%的成果。

初次跑完勒芒24小时耐力赛全程的RX-7・700马力的4转子发动机・Mazda787B

1978年,马自达在美国拉斯维加斯正式发表转子发动机专用量产跑车-「Savanna RX-7」,拉开了马自达转子发动机新时代的帷幕。「Savanna RX-7」先后参加勒芒24小时耐力赛和世界拉力赛锦标赛,逐渐挑战多项汽车运动。尤其在北美首秀「戴托纳Daytona 24小时汽车耐力赛」GTU级别赛中一鸣惊人,夺取冠军。之后多次取得比赛胜利,向世人证明了跑车也可以实现速度与持久性的两全,赢得更多粉丝青睐。
1974年,以Mazda Auto(后来的Mazda Speed)开始挑战法国勒芒24小时耐力赛,并于1982年以RX-7首次完赛。
1983年起,以搭载转子发动机的PROTOTYPE车型出战,持续活跃在勒芒24小时耐力赛的历史舞台。1991年,马自达以搭载700马力・4转子发动机的Mazda787B勇夺勒芒24小时耐力赛综合冠军!这是马自达自1974年参赛以来的第18年,也是第13次迎接挑战,终于在不懈努力与顽强拼搏精神的支撑下夺此殊荣。

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